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没有孝文化传统的美国,老人怎样养老?

作 者: 来 源: 时 间:2018年06月08日     

美国一向是个以年轻人为中心的国家。活力、创新、梦想、奋斗、自由、独立,这些美国人最推崇的价值观都带有很强的青春色彩。不过最近几年,随着1960年代出生的婴儿潮一代纷纷跨入60岁大关,养老问题也浮出水面。目前,每七个美国人中有一个人超过65岁,预计到2020年会上升为每五个人中就有一个老人,与日本、北欧持平。

过去,美国老年人常常沦为喜剧表演中的嘲笑对象,现在随着老人队伍的壮大,这个群体的权益保护也提上新高度。比如在社交场合,你不能直接使用“老人(old people)”一词,而要称其为“长辈(senior people)”。很多社会机构也在更新对“老年”的定义,从单纯的年龄划分改为自理能力测试。按照这种新定义,只有出现忘记家庭人员姓名和无法开车等症状,才算进入老年。

媒体则大力宣传“人老心不老”的概念,淡化生理年龄,强调心理年龄。比如美国人口研究协会在2012年发布了一个调研结果,显示“超过一半的18到29岁的年轻人觉得自己已经老了,而60%以上的老年人则觉得自己比实际年龄至少年轻10岁”。

美国这么强调老年人的独立生活能力,主要是因为他们没有类似中国的“孝文化”。美国老人无法像中国老人那样指望与子女同住、由子女养老。发布于2012年的美国人口研究协会统计显示,只有不到5%的美国老人与子女住在一起,其中1/4还承担着照顾孙辈的责任。此外,60%的老人是老两口相伴的“空巢家庭”,30%的老人独居(在75岁以上的老年人群中,这个比例上升为45%)。最后,可能和很多人想象不同的是,入住养老院或老人公寓的人数其实并不多,仅有不到4%(也就是约150万人)。

美国养老院主要有两类。面对中低收入老人的廉价养老院属于由政府部门主办的福利机构,用税收补贴,入住者只需根据收入缴纳少量费用。虽说廉价,不过条件也不差,大多位于环境优雅、交通便利之地,配有保健室、图书馆、计算机房、健身房、停车场等设施,管理方面一般也比较注重个性,饮食和活动安排会定期征求每个人的意见。


手上不缺钱的老年人则会选择高档养老院,都是由公司出于盈利目的创办,费用从每月3000美元到上万美元不等。这种豪华老人公寓都建在风景名胜之地,配有一流厨师、私人健身教练、24小时高级护理工、美容沙龙、户内/户外游泳池等,总之就像五星级酒店。

不过,哪怕有档次丰富的养老院,90%的美国老人还是更偏爱社区养老。这股风潮始于2001年波士顿开办的肯丘养老村,并迅速得到推广。从加州、科罗拉多州、内布拉斯加州到麻萨诸塞州,目前美国已有近百个这种以社区自助形式运行的养老村,而经营方式大多是接受资助捐款和收取会费。老人只需在家中给服务中心(相当于“居委会”)打一通电话,养老村便会立刻派义工上门服务,从整理花园、修理栏杆与窗户、递送生活用品到外出接送,甚至连溜狗也没问题。有趣的是,养老村中的义工不少是刚刚退休的“年轻力壮”的老人。换句话说,他们主要是“以老养老”,这样不仅服务周到,还没有代沟,聊天都能聊到一起去。

由此可见,正因为有“社区养老”在背后做支撑,美国空巢家庭和独居老人的生活质量才能得到有效保证——照目前的发展趋势,这也应该会成为美国未来最主流的养老方式吧。



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